¿Qué sistema de archivos debo usar para mi unidad USB?

Puede ser difícil transportar sus videos y música a cada dispositivo que use. ¿Cómo sabes que tu Mac, Xbox y PC con Windows pueden leer tus archivos? Siga leyendo para encontrar su solución de unidad USB perfecta.

  1. Si desea compartir sus archivos con la mayoría de los dispositivos y ninguno de los archivos es mayor de 4 GB, elija FAT32.
  2. Si tiene archivos de más de 4 GB, pero aún desea un soporte bastante bueno en todos los dispositivos, elija exFAT.
  3. Si tiene archivos de más de 4 GB y se comparten principalmente con PC con Windows, elija NTFS.
  4. Si tiene archivos de más de 4 GB y en su mayoría los comparte con Mac, elija HFS +

Los sistemas de archivos son el tipo de cosas que muchos usuarios de computadoras dan por sentado. Los sistemas de archivos más comunes son FAT32, exFAT y NTFS en Windows, APFS y HFS + en macOS, y EXT en Linux, aunque puede encontrarse con otros en ocasiones. Pero puede ser confuso comprender qué dispositivos y sistemas operativos admiten qué sistemas de archivos, especialmente cuando todo lo que desea hacer es transferir algunos archivos o mantener su colección legible por todos los dispositivos que utiliza. Entonces, echemos un vistazo a los principales sistemas de archivos y, con suerte, puede descubrir la mejor solución para formatear su unidad USB.

Descripción de los problemas del sistema de archivos

Los diferentes sistemas de archivos ofrecen diferentes formas de organizar los datos en un disco. Dado que solo los datos binarios se escriben realmente en los discos, los sistemas de archivos proporcionan una forma de traducir las grabaciones físicas en un disco al formato leído por un sistema operativo. Dado que estos sistemas de archivos son clave para que el sistema operativo dé sentido a los datos, un sistema operativo no puede leer los datos de un disco sin soporte para el sistema de archivos con el que se formatea el disco. Cuando formatea un disco, el sistema de archivos que elija esencialmente gobierna qué dispositivos pueden leer o escribir en el disco.

Muchas empresas y hogares tienen múltiples PC de diferentes tipos en su hogar, siendo Windows, macOS y Linux los más comunes. Y si lleva archivos a casas de amigos o cuando viaja, nunca se sabe en qué tipo de sistema puede querer esos archivos. Debido a esta variedad, debe formatear discos portátiles para que puedan moverse fácilmente entre los diferentes sistemas operativos que espera usar.

Pero para tomar esa decisión, debe comprender los dos factores principales que pueden afectar la elección de su sistema de archivos: portabilidad y límites de tamaño de archivo. Vamos a echar un vistazo a estos dos factores en relación con los sistemas de archivos más comunes:

  • NTFS: El sistema de archivos NT (NTFS) es el sistema de archivos que las versiones modernas de Windows utilizan de forma predeterminada.
  • HFS+: El sistema de archivos jerárquico (HFS +) es el sistema de archivos que las versiones modernas de macOS utilizan de forma predeterminada.
  • APFS: El sistema de archivos propietario de Apple se desarrolló como un reemplazo para HFS +, con un enfoque en unidades flash, SSD y cifrado. APFS se lanzó con iOS 10.3 y macOS 10.13, y se convertirá en el sistema de archivos obligatorio para esos sistemas operativos.
  • FAT32: La tabla de asignación de archivos 32 (FAT32) era el sistema de archivos estándar de Windows antes de NTFS.
  • exFAT: La tabla de asignación de archivos extendida (exFAT) se basa en FAT32 y ofrece un sistema ligero sin toda la sobrecarga de NTFS.
  • EXT 2, 3 y 4: El sistema de archivos extendido (EXT) fue el primer sistema de archivos creado específicamente para el kernel de Linux.

Portabilidad

Podría pensar que los sistemas operativos modernos admitirían de forma nativa el sistema de archivos de los demás, pero en gran medida no lo hacen. Por ejemplo, macOS puede leer, pero no escribir en, discos formateados con NTFS. En su mayor parte, Windows ni siquiera reconocerá los discos formateados con APFS o HFS +.

Muchas distribuciones de Linux (como Ubuntu) están preparadas para lidiar con este problema del sistema de archivos. Mover archivos de un sistema de archivos a otro es un proceso rutinario para Linux: muchas distribuciones modernas admiten de forma nativa NFTS y HFS + o pueden obtener soporte con una descarga rápida de paquetes de software gratuitos.

Además de esto, las consolas domésticas (Xbox 360, Playstation 4) solo proporcionan soporte limitado para ciertos sistemas de archivos y solo proporcionan acceso de lectura a las unidades USB. Para comprender mejor el mejor sistema de archivos para sus necesidades, eche un vistazo a este útil gráfico.

Sistema de archivos Windows XP Ventanas 7/8/10 macOS (10.6.4 y anteriores) macOS (10.6.5 y posterior) Ubuntu Linux Playstation 4 Xbox 360/Uno
NTFS Sólo lectura Sólo lectura No No/Sí
FAT32 Yes Sí/Sí
exFAT No Sí (con paquetes ExFAT) Sí (con MBR, no GUID) No/Sí
HFS+ No (solo lectura con Boot Camp) No
APFS No No No Sí (macOS 10.13 o superior) No No No
EXT 2, 3, 4 No Sí (con software de terceros) No No No
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Tenga en cuenta que este gráfico eligió las capacidades nativas de cada sistema operativo para usar estos sistemas de archivos. Windows y macOS tienen descargas que pueden ayudarlos a leer formatos no compatibles, pero realmente nos estamos centrando en la capacidad nativa aquí.

La conclusión de este gráfico sobre portabilidad es que FAT32 (que ha existido durante tanto tiempo) es compatible con casi todos los dispositivos. Esto lo convierte en un fuerte candidato para ser el sistema de archivos de elección para la mayoría de las unidades USB, siempre y cuando pueda vivir con los límites de tamaño de archivo de FAT32, que repasaremos a continuación.

Límites de tamaño de archivo y volumen

FAT32 se desarrolló hace muchos años y se basó en sistemas de archivos FAT más antiguos destinados a computadoras DOS. Los grandes tamaños de disco de hoy en día eran solo teóricos en esos días, por lo que probablemente parecía ridículo para los ingenieros que alguien necesitase un archivo de más de 4 GB. Sin embargo, con los grandes tamaños de archivo actuales de video sin comprimir y de alta resolución, muchos usuarios se enfrentan a ese mismo desafío.

Los sistemas de archivos más modernos de hoy en día tienen límites ascendentes que parecen ridículos para nuestros estándares modernos, pero un día pueden parecer aburridos y ordinarios. Cuando se compara con la competencia, vemos muy rápidamente que FAT32 está mostrando su edad en términos de límites de tamaño de archivo.

Sistema de archivos Límite de tamaño de archivo individual Límite de tamaño de volumen único
NTFS Mayor que las unidades disponibles comercialmente 16 EB
FAT32 Menos de 4 GB Menos de 8 TB
exFAT Mayor que las unidades disponibles comercialmente 64 ZB
HFS+ Mayor que comercialmente
unidades disponibles
8 EB
APFS Mayor que comercialmente
unidades disponibles
16 EB
EXT 2, 3 16 GB (hasta 2 TB en algunos sistemas) 32 TB
EXT 4 16 TiB 1 EiB

Cada sistema de archivos más nuevo bate fácilmente FAT32 en el departamento de tamaño de archivo, lo que permite archivos a veces ridículamente grandes. Y cuando observa los límites de tamaño de volumen, FAT32 aún le permite formatear volúmenes de hasta 8 TB, lo cual es más que suficiente para una unidad USB. Otros sistemas de archivos permiten tamaños de volumen hasta el rango de exobytes y zetabytes.

Formateo de una unidad

El proceso para formatear una unidad es diferente dependiendo del sistema que esté utilizando. En lugar de detallarlos todos aquí, le señalaremos algunas guías útiles sobre el tema:

  • Cómo borrar y formatear una unidad en tu Mac
  • Cómo convertir un disco duro o unidad flash de FAT32 a formato NTFS
  • Cómo administrar particiones en Windows sin descargar ningún otro software
  • Cómo usar Fdisk para administrar particiones en Linux
  • Cómo formatear una unidad USB en Ubuntu usando GParted

La conclusión a extraer de todo esto es que, si bien FAT32 tiene sus problemas, es el mejor sistema de archivos para usar en la mayoría de las unidades portátiles. FAT32 encuentra soporte en la mayoría de los dispositivos, permite volúmenes de hasta 8 TB y tamaños de archivo de hasta 4 GB.

Si necesita transportar archivos de más de 4 GB, deberá examinar más de cerca sus necesidades. Si solo usa dispositivos Windows, NTFS es una buena opción. Si solo usa dispositivos macOS, HFS + funcionará para usted. Y si solo usa dispositivos Linux, EXT está bien. Y si necesita soporte para más dispositivos y archivos más grandes, exFAT puede ajustarse a la factura. exFAT no es compatible con tantos dispositivos diferentes como FAT32, pero se acerca.

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