Intel Management Engine, explicado: La pequeña computadora dentro de su CPU

Intel Management Engine se ha incluido en los chipsets Intel desde 2008. Es básicamente una pequeña computadora dentro de una computadora, con acceso completo a la memoria, la pantalla, la red y los dispositivos de entrada de su PC. Ejecuta código escrito por Intel, e Intel no ha compartido mucha información sobre su funcionamiento interno.

Este software, también llamado Intel ME, ha aparecido en las noticias debido a los agujeros de seguridad de Intel. anunciado el 20 de noviembre de 2017. Debe parchear su sistema si es vulnerable. El profundo acceso al sistema de este software y su presencia en todos los sistemas modernos con un procesador Intel significa que es un objetivo jugoso para los atacantes.

¿Qué es Intel ME?

Entonces, ¿qué es intel Management Engine, de todos modos? Intel proporciona cierta información general, pero evitan explicar la mayoría de las tareas específicas que realiza el motor de administración de Intel y cómo funciona con precisión.

Como Intel lo pone, el Management Engine es “un subsistema informático pequeño y de baja potencia”. “Realiza varias tareas mientras el sistema está en reposo, durante el proceso de arranque y cuando su sistema se está ejecutando”.

En otras palabras, este es un sistema operativo paralelo que se ejecuta en un chip aislado, pero con acceso al hardware de su PC. Se ejecuta cuando el equipo está en reposo, mientras se inicia y mientras se ejecuta el sistema operativo. Tiene acceso completo al hardware de su sistema, incluida la memoria de su sistema, el contenido de su pantalla, la entrada del teclado e incluso la red.

Ahora sabemos que intel Management Engine se ejecuta un sistema operativo MINIX. Más allá de eso, se desconoce el software preciso que se ejecuta dentro de Intel Management Engine. Es una pequeña caja negra, y solo Intel sabe exactamente lo que hay dentro.

¿Qué es la tecnología Intel Active Management (AMT)?

Además de varias funciones de bajo nivel, Intel Management Engine incluye Tecnología Intel Active Management. AMT es una solución de administración remota para servidores, computadoras de escritorio, computadoras portátiles y tabletas con procesadores Intel. Está destinado a grandes organizaciones, no a usuarios domésticos. No está habilitado de forma predeterminada, por lo que no es realmente una “puerta trasera”, como algunas personas lo han llamado.

AMT se puede utilizar para encender, configurar, controlar o borrar equipos de forma remota con procesadores Intel. A diferencia de las soluciones de administración típicas, esto funciona incluso si el equipo no está ejecutando un sistema operativo. Intel AMT se ejecuta como parte del motor de administración Intel, por lo que las organizaciones pueden administrar sistemas de forma remota sin un sistema operativo Windows que funcione.

En mayo de 2017, Intel anunció un exploit remoto en AMT que permitiría a los atacantes acceder a AMT en un equipo sin proporcionar la contraseña necesaria. Sin embargo, esto solo afectaría a las personas que hicieron todo lo posible para habilitar Intel AMT, que, una vez más, no es la mayoría de los usuarios domésticos. Solo las organizaciones que usaban AMT necesitaban preocuparse por este problema y actualizar el firmware de sus computadoras.

Esta función es solo para PC. Si bien las Mac modernas con CPU Intel también tienen Intel ME, no incluyen Intel AMT.

¿Puedes deshabilitarlo?

No puede deshabilitar Intel ME. Incluso si deshabilita las funciones de Intel AMT en el BIOS de su sistema, el coprocesador y el software Intel ME siguen activos y en ejecución. En este punto, se incluye en todos los sistemas con CPU Intel e Intel no proporciona ninguna forma de deshabilitarlo.

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Si bien Intel no proporciona ninguna forma de deshabilitar el Intel ME, otras personas han experimentado con deshabilitarlo. Sin embargo, no es tan simple como accionar un interruptor. Los hackers emprendedores han logrado deshabilite el Intel ME con bastante esfuerzo, y Purism ahora ofrece portátiles (basados en hardware Intel más antiguo) con Intel Management Engine deshabilitado de forma predeterminada. Es probable que Intel no esté contento con estos esfuerzos, y hará que sea aún más difícil deshabilitar el Intel ME en el futuro.

Pero, para el usuario promedio, deshabilitar el Intel ME es básicamente imposible, y eso es por diseño.

¿Por qué el secreto?

Intel no quiere que sus competidores conozcan el funcionamiento exacto del software Management Engine. Intel también parece estar adoptando la “seguridad por oscuridad” aquí, tratando de hacer que sea más difícil para los atacantes aprender y encontrar agujeros en el software Intel ME. Sin embargo, como han demostrado los recientes agujeros de seguridad, la seguridad por oscuridad no es una solución garantizada.

Este no es ningún tipo de software de espionaje o monitoreo, a menos que una organización haya habilitado AMT y lo esté utilizando para monitorear sus propias PC. Si el motor de administración de Intel se estuviera comunicando con la red en otras situaciones, es probable que hubiéramos oído hablar de él gracias a to herramientas como Wireshark, que permiten a las personas monitorear el tráfico en una red.

Sin embargo, la presencia de software como Intel ME que no se puede deshabilitar y es de código cerrado es ciertamente una preocupación de seguridad. Es otra vía para el ataque, y ya hemos visto agujeros de seguridad en Intel ME.

¿Es vulnerable el Intel ME de su computadora?

El 20 de noviembre de 2017, Intel anunciado graves agujeros de seguridad en Intel ME que habían sido descubiertos por investigadores de seguridad de terceros. Estos incluyen tanto fallas que permitirían a un atacante con acceso local ejecutar código con acceso completo al sistema como ataques remotos que permitirían a los atacantes con acceso remoto ejecutar código con acceso completo al sistema. No está claro qué tan difícil sería explotar.

Intel ofrece un herramienta de detección puede descargar y ejecutar para averiguar si Intel ME de su computadora es vulnerable o si se ha solucionado.

Para usar la herramienta, descargue el archivo ZIP para Windows, ábralo y haga doble clic en la carpeta “DiscoveryTool.GUI”. Haga doble clic en el archivo “Intel-SA-00086-GUI.exe” para ejecutarlo. Acepte el mensaje de UAC y se le indicará si su PC es vulnerable o no.

Si su PC es vulnerable, solo puede actualizar el Intel ME actualizando el firmware UEFI de su computadora. El fabricante del equipo tiene que proporcionarle esta actualización, así que consulte la sección Soporte técnico del sitio web del fabricante para ver si hay actualizaciones de UEFI o BIOS disponibles.

Intel también proporciona una página de soporte con enlaces a información sobre actualizaciones proporcionadas por diferentes fabricantes de PC, y la mantienen actualizada a medida que los fabricantes publican información de soporte.

Los sistemas AMD tienen algo similar llamado AMD TrustZone, que se ejecuta en un procesador ARM dedicado.

Crédito de la imagen: Laura Houser.

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