No todos los cables Ethernet son iguales: puede obtener velocidades LAN más rápidas actualizando

Las conexiones por cable, que utilizan cables Ethernet, son generalmente más rápidas y tienen una latencia más baja que las conexiones Wi-Fi. Pero, al igual que el hardware Wi-Fi moderno ha avanzado, los cables Ethernet modernos son capaces de comunicarse a velocidades más rápidas.

Para una red doméstica típica, esto no es realmente un gran problema, ya que su conexión a Internet es el cuello de botella. Si obtiene, por ejemplo, velocidades de descarga de 90 Mbps de su ISP, los cables Ethernet en su hogar no harán una pequeña diferencia para sus velocidades de Internet, solo obtendrá 90 Mbps. Sin embargo, puede obtener velocidades de red local más rápidas actualizando su cable Ethernet. Y las velocidades LAN más rápidas pueden ayudar al transferir datos de un dispositivo a otro en su red local. Esto incluye cosas como hacer copias de seguridad y transferir datos entre computadoras, transmitir juegos desde una caja de Windows a su Shield o Steam Link, o transmitir video local desde algo como un servidor Plex o Kodi.

Categorías de cables

¿Recientemente recogió un nuevo cable Ethernet o usó un cable Ethernet que venía incluido con un enrutador moderno u otro equipo? Si es así, ese cable es probablemente lo suficientemente reciente como para que no tenga que preocuparse.

Pero, si todavía está utilizando cables Ethernet más antiguos que han estado sentados en un armario en algún lugar, es posible que desee considerar actualizarlos. Si hace mucho tiempo conectó su casa con cables Ethernet, tal vez los encadenó a través de las paredes y debajo de las alfombras para ampliar el acceso a Internet por cable a todas las habitaciones, es posible que tenga cables Cat-5 o Cat-5e más antiguos en sus paredes.

Los cables Ethernet están estandarizados en diferentes categorías. Por ejemplo, verá cables clasificados como Categoría 5, Categoría 5e, Categoría 6, Categoría 7, etc. Por lo general, acortamos estos nombres a Cat-5, Cat-5e, Cat-6, etc. Cada cable con un número más alto es un estándar más nuevo. Y sí, estos cables son compatibles con versiones anteriores. Simplemente están diseñados para admitir la comunicación a velocidades más rápidas si tiene dispositivos modernos que lo admitan. El tipo de conector es el mismo, por lo que puede conectar un cable Cat-6 a un dispositivo creado cuando Cat-5e era el nuevo estándar y Cat-6 aún no se había lanzado.

Hemos rebasado las diferencias entre los cables Ethernet. Cada estándar más nuevo ofrece velocidades posibles más altas y una diafonía reducida, lo que le ayuda a alcanzar esas velocidades incluso con cables más largos. La tabla anterior destaca las especificaciones de cada categoría.

¿Vale la pena actualizar? Tal vez no, pero…

La realidad es que un cable Cat-5e con su velocidad de hasta 1 Gb / s es lo suficientemente rápido para su conexión a Internet. Esa velocidad de 1 GB / s admite cualquier cosa hasta un servicio de Internet Gigabit, por lo que no verá ningún aumento en su velocidad de Internet si cambia de Cat-5e a un cable de categoría superior.

Sin embargo, si realiza una gran cantidad de transferencia de datos entre computadoras en su red local, la actualización puede valer la pena. Y, si está comprando cables nuevos o cableando su hogar en este momento, al menos debe usar cables Cat-6 en lugar de Cat-5e. Si la diferencia de precio no es demasiada cuando cablea su casa, incluso puede optar por cables Cat-7. Solo tenga en cuenta que trabajar con cableado Cat-7 requiere un poco más de delicadeza que trabajar con cables Cat-5e o Cat-6, principalmente porque es más fácil dañar el blindaje de la lámina al doblar los cables Cat-7.

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La categoría 5 (Cat-5) y la categoría 5 mejorada (Cat-5e) son básicamente las mismas. Nada cambió físicamente en el cable en sí. En su lugar, los cables Cat-5e se prueban de manera más estricta para garantizar una menor diafonía (interferencia eléctrica). En otras palabras, solo algunos de esos viejos cables Cat-5 son lo suficientemente buenos como para ser cables Cat-5e.

Los cables Cat-6 y Cat-6a son más interesantes. Si tiene un enrutador moderno y dispositivos modernos habilitados para Ethernet, puede obtener velocidades más rápidas: 10 Gb / s para Cat-6a en lugar de 1 Gb / s para Cat-6. El resto de su hardware también tiene que admitirlo, pero no obtendrá velocidades superiores a 1 Gb / s a menos que tenga cables lo suficientemente buenos. Si conecta todo su nuevo hardware de red a los viejos cables Ethernet Cat-5e que corrió a través de las paredes de su hogar hace años, no obtendrá las velocidades completas.

Los cables Cat-7 realmente no ofrecen demasiada ventaja sobre cat-6a, al menos no para el usuario doméstico. Usan un blindaje un poco mejor, lo que puede ayudar a mantener mejores velocidades a distancias más largas, pero no es nada notable. Si la diferencia de precio es pequeña y tiene a alguien que conecte su casa, considere ir con Cat-7 solo para una prueba adicional para el futuro. De lo contrario, Cat-6a debería estar bien para nuevas instalaciones.

Esto no significa que deba abrir las paredes de su hogar para reemplazar el cable Cat-5e instalado hace años, especialmente si no necesita velocidades de red local más rápidas. Pero no todos los cables Ethernet son iguales.

Cómo saber lo que estás usando

En la mayoría de los cables, debería poder mirar el cable en sí y encontrar la etiqueta impresa en la superficie exterior del cable. Esa es tu mejor apuesta. Los cables Cat-6, 6a y 7 son generalmente más gruesos que los cables Cat-5e y menos flexibles, por lo que si está acostumbrado a manejar cables Cat-5e, esa es otra forma fácil de saberlo.


A la mayoría de las personas realmente no les importará si están usando cables Cat-5e, 6, 6a o 7 en casa. La conexión a Internet es el cuello de botella, los cables más rápidos no ayudarán a eso. El uso de un cable Cat-6, 6a o incluso 7 puede permitir velocidades más rápidas al transferir archivos o comunicarse entre dos computadoras en la red local, pero la verdad es que la mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta.

Aún así, ¡hay una diferencia! Si está cableando su hogar con cables que se quedarán atascados allí por un tiempo, definitivamente debe optar por el cable de la categoría más alta que pueda permitirse para las velocidades de LAN más rápidas y a prueba de futuro.

Crédito de la imagen: Regan Walsh en Flickr, DeclanTM en Flickr, Collin Anderson en Flickr

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