Cómo solucionar problemas de tu Mac con el Monitor de actividad

No muchos usuarios ocasionales conocen el Monitor de Actividad de OS X, y menos aún entienden cómo funciona y qué puede hacer realmente. A continuación, le indicamos cómo usar el Monitor de actividad para administrar la memoria de su Mac, corregir aplicaciones lentas y solucionar otros problemas.

Inicie la aplicación Monitor de actividad yendo a “Aplicaciones > utilidades > Monitor de actividad”, o simplemente escriba “Monitor de actividad” en Spotlight. La pantalla principal de Activity Monitor se divide en dos secciones:

1. La tabla de procesos

El panel principal muestra una lista de aplicaciones abiertas y procesos del sistema. Observe cuántos elementos aparecen en la lista Proceso, incluso cuando solo está mirando el escritorio sin hacer nada. Algunas aplicaciones son fáciles de detectar, mientras que otras son operaciones en segundo plano a nivel de sistema que normalmente no se ven. Todos los procesos se enumeran junto con más detalles en cada columna.

Es posible ver columnas adicionales yendo al menú “Ver columnas >”. Expanda la opción “Columnas”, elija las que desea ver y aparecerán en el Monitor de actividad. También puede ordenar la lista de procesos por cualquiera de las columnas en orden ascendente o descendente. Haga clic en el título de la columna una o dos veces para cambiar el orden. En la parte superior derecha hay un cuadro “Filtro de búsqueda” que le permite buscar un proceso específico.

2. Pestañas del Monitor del sistema

Las cinco pestañas de categoría en la parte superior del Monitor de actividad (“CPU”, “Memoria”, “Energía”, “Disco” y “Red”) centran la lista de procesos en un recurso determinado. Por ejemplo, si desea ver qué procesos están utilizando su RAM, haga clic en la pestaña “Memoria”. Si desea ver qué está ocupando tanto ancho de banda de red, haga clic en “Red”.

Cada panel muestra estadísticas en tiempo real para ese recurso, así como gráficos que muestran el uso de recursos a lo largo del tiempo. Las estadísticas en tiempo real se actualizan cada cinco segundos, pero puede hacerlo más corto o más largo yendo a “Ver > frecuencia de actualización” y seleccionando el nivel de frecuencia. Estas funciones de supervisión son invaluables para la solución de problemas.

El menú “Ver” también le permite elegir qué procesos ve: todos los procesos, procesos del sistema, procesos activos, aplicaciones utilizadas en las últimas 8 horas, etc. Puede leer más sobre esas opciones en Documentación de soporte de Apple.

¿De qué vamos a hablar?

CPU

La pestaña CPU muestra cómo los procesos están utilizando el procesador de su computadora. Verá qué porcentaje de la CPU total está utilizando un proceso, cuánto tiempo ha estado activo, el nombre del usuario o servicio que inició el proceso y más.

Si miras en la parte inferior de la ventana, verás algunas estadísticas más generales, incluido el porcentaje de tu CPU utilizado actualmente por los procesos del “sistema” que pertenecen a OS X, los procesos de “usuario”, cuáles son las aplicaciones que abriste y la cantidad de tu CPU que no se está utilizando actualmente. También verá un gráfico que muestra cuánto de su CPU se está utilizando en total. El azul muestra el porcentaje utilizado por los procesos de usuario, mientras que el rojo muestra el porcentaje utilizado por los procesos del sistema.

A veces, una aplicación puede usar más CPU de la que debería, incluso cuando la aplicación no parece estar haciendo nada. Una CPU ocupada significa una duración de batería más corta y más calor. Además, cuando una aplicación consume demasiada CPU, priva a otros procesos de su parte, ralentizando su computadora y, a menudo, resultando en una aparición frecuente y prolongada de pelota de playa giratoria en todas las aplicaciones.

Los picos temporales son normales cuando una aplicación está trabajando duro, especialmente si se trata de algo que requiere muchos recursos, como la edición de video o los juegos en 3D. Pero el uso de la CPU debería disminuir cuando finalice la tarea y debería detenerse por completo cuando la aplicación ya no esté abierta. Cuando no está utilizando su máquina, ese número de “Inactivo” debe ser superior al 90%.

Para ver qué aplicaciones están ocupando la mayor cantidad de CPU, abra el Monitor de actividad y elija “Ver > todos los procesos”. Haga clic en la parte superior de la columna “% cpu” para ordenar sus procesos por uso de CPU. Si una aplicación que no está haciendo nada aparece en la parte superior con un alto porcentaje de CPU, puede estar portándose mal. También puede ver procesos problemáticos en texto rojo con la frase “No responde”.

Algunos procesos pueden mostrar ocasionalmente un alto uso de la CPU, pero esto no siempre es un problema. Por ejemplo:

  • Los procesos asociados con Spotlight pueden mostrar un aumento prolongado en el uso de la CPU durante la indexación. Esto suele ser un comportamiento normal (a menos que sea todo el tiempo).
  • Ocasionalmente, verá un proceso llamado “kernel_task” que usa un gran porcentaje de su CPU, a menudo cuando los ventiladores de su Mac están soplando. La tarea Kernel ayuda a administrar la temperatura de su Mac al hacer que la CPU esté menos disponible para los procesos que la usan intensamente.
  • Un navegador web puede mostrar una CPU alta usage al renderizar o mostrar contenido multimedia, como videos.

Si miras el Monitor de actividad y una aplicación está actuando de manera extraña, como usar el 100% de tu CPU cuando no debería serlo, entonces algo puede estar mal. Si el proceso es “No responde”, espere unos minutos para ver si vuelve a una operación normal o se bloquea. De lo contrario, finalice el proceso en cuestión haciendo clic en él y yendo a “Ver > salir del proceso”. También puede hacer clic en el botón X de la barra de herramientas para forzar el cierre. Ignore los procesos que tienen “root” listado como el usuario y concéntrese en los que se ejecutan desde su cuenta de usuario.

Memoria

El panel Memoria muestra información sobre cómo se utiliza la RAM. Al igual que con la pestaña CPU, puede ordenar por muchas opciones diferentes y ver más información en la parte inferior del panel Memoria, incluido un gráfico de actualización en vivo de la cantidad de RAM en uso.

El valor “Memoria utilizada” es particularmente útil aquí. Esto denota la cantidad total de RAM utilizada por las aplicaciones y los procesos de OS X, pero se divide en “Memoria de la aplicación”, “Cableada” y “Comprimida”. Para usar la RAM de manera más eficiente, OS X a veces comprimá los datos en la RAM que no está actualmente en uso, o los intercambiará a su disco duro para usarlos más adelante. La memoria cableada denota datos que no se pueden comprimir o intercambiar en el disco duro, generalmente porque son necesarios para las funciones principales de su computadora.

Por último, “En caché” le indica cuánta memoria se usa actualmente, pero está disponible para que otras aplicaciones la tomen. Por ejemplo, si cierras Safari después de navegar por un tiempo, sus datos permanecerán almacenados en caché en tu RAM. Si vuelve a iniciar Safari más tarde, se iniciará más rápido gracias a esos archivos. Pero, si otra aplicación necesita esa RAM, OS X eliminará los datos de Safari y dejará que otra aplicación tome su lugar. Cached es esencialmente RAM que se utiliza, pero no “atada” por un proceso.

Si su Mac funciona lentamente, hay una serie de posibles culpables. Mientras esté en la pestaña “Memoria”, eche un vistazo al gráfico de uso de “Presión de memoria”. Le indica el estado actual de los recursos de memoria a través de diferentes colores. Verde significa que los recursos de memoria están disponibles, y rojo significa que su Mac se ha quedado sin memoria y está recurriendo a su disco duro (que es mucho más lento).

La RAM completa no siempre es algo malo. Podría significar que su Mac tiene muchos archivos en caché que están disponibles para otras aplicaciones si lo necesitan. Mientras “Presión de memoria” sea verde, no se preocupe si parece que se está utilizando toda su memoria.

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Pero si su RAM está muy llena y su Mac está actuando lentamente, podría deberse a que no tiene suficiente RAM para todo lo que se está ejecutando actualmente. Solo hay dos formas de solucionar esto: cerrar aplicaciones que están consumiendo grandes cantidades de memoria o comprar más RAM para su computadora.

Esté atento a las estadísticas swap used y Compressed, también. Un número bajo de uso de intercambio es aceptable, pero un alto número de uso de intercambio indica que el sistema no tiene suficiente RAM para satisfacer las demandas de la aplicación. El sistema solo cambia al disco duro cuando no tiene suficiente memoria real, lo que ralentiza el rendimiento del sistema.

Energía

El panel Energía es extremadamente útil para los propietarios de computadoras portátiles. Muestra cuánta batería están usando sus aplicaciones, para que pueda asegurarse de que está obteniendo la mayor vida útil posible de su computadora portátil.

Al igual que con las otras pestañas, puede ordenar por muchas opciones diferentes y hay más información disponible en la parte inferior del panel Energía. Verá el impacto energético de sus aplicaciones en ejecución, el impacto energético promedio de cada aplicación en las últimas ocho horas e incluso si una aplicación impide que su computadora se duerma. También puedes ver qué aplicaciones son compatibles con “App Nap”, una función de OS X que permite que las aplicaciones individuales se duerman cuando están abiertas pero no en uso.

Cuanta más energía use su computadora, menor será la duración de la batería que obtendrá. Si la duración de la batería de tu Mac portátil es más corta de lo que te gustaría, consulta la columna “Impacto energético promedio” para saber qué aplicaciones consumen la mayor cantidad de energía con el tiempo. Cierra esas aplicaciones si no las necesitas.

Sin embargo, no siempre tiene que salir de una aplicación completa. A menudo verá navegadores web, por ejemplo, con un alto “Impacto de energía promedio”, pero no es necesariamente todo el navegador el que está consumiendo energía. Haga clic en el triángulo situado junto al nombre de la aplicación para mostrar todos los procesos secundarios de la aplicación principal. Busque los procesos secundarios con el número más alto de “Impacto de energía”, selecciónelo dentro del Monitor de actividad y, a continuación, haga clic en el botón “X” en el Monitor de actividad para forzar el cierre de ese proceso. En el caso de un navegador web, podría ser una pestaña o ventana que tenía algo como Flash, Java u otros complementos ejecutándose dentro de él. Sin embargo, tenga cuidado: salir de aplicaciones y procesos puede tener efectos secundarios no deseados, y podría perder datos en ese proceso. Así que siempre guarde su trabajo antes obligas a dejar algo.

Disco

El panel Disco muestra la cantidad de datos que sus procesos han leído y escrito en su disco duro, así como el número de “lecturas” y “escrituras” (IO), que es el número de veces que su Mac accede al disco. Puede cambiar el gráfico para mostrar E/S o datos como unidad de medida. La línea azul muestra los datos leídos o el número de lecturas, mientras que la roja muestra los datos escritos o el número de escrituras.

Tener suficiente RAM es crucial para la estabilidad del sistema, pero su disco duro es casi importante. Preste mucha atención a la frecuencia con la que su sistema accede al disco duro para leer o escribir datos. Preste especial atención a “Datos leídos/s” y “Datos escritos/seg.” ¿Qué está causando el uso del disco? A veces se correlaciona con el uso de la CPU, y algunas aplicaciones y procesos son pesados en ambos, como al convertir video, audio o Spotlight. mds y mdworker.

Si su sistema tiene poca RAM, como se discutió anteriormente, la actividad excesiva del disco podría ser causada por el intercambio de contenido de memoria al disco duro y de regreso. Si su disco duro se está quedando sin espacio, puede empeorar aún más: el sistema debe pasar por un proceso de búsqueda de bloques libres en la unidad mientras elimina simultáneamente cualquier archivo temporal que pueda en el proceso. En el caso de que se esté ejecutando una aplicación de disco intensivo, que puede ser un proceso del sistema o una aplicación agregada por el usuario, como una base de datos, la actividad variará junto con la actividad del proceso infractor.

Además, si tiene poco espacio en el disco duro, puede causar otros problemas, como:

  • No poder grabar DVD
  • No poder actualizar el software a través de La actualización del software o instalar software nuevo
  • No poder habilitar o deshabilitar FileVault
  • Pérdida de las preferencias de la aplicación

Es aún más probable que estos problemas ocurran cuando el disco de inicio está casi lleno, la RAM física se agota y los archivos de intercambio consumen espacio libre en disco. Entonces, si el espacio disponible en el disco de inicio de su Mac es inferior a 10 GB (mínimo absoluto), es hora de liberar algo de espacio en disco. Si los problemas se caracterizan por retrasos, “bolas de playa giratorias” y, ocasionalmente, un mensaje del sistema operativo que indica que no puede leer o escribir en la unidad, lo más probable es que el disco duro tenga problemas.

Red

El panel Red muestra la cantidad de datos que su Mac está enviando o recibiendo a través de su red (e Internet). La información en la parte inferior muestra el uso de la red en paquetes y la cantidad de datos. Puede cambiar el gráfico para mostrar cualquiera de los dos, aunque los datos son probablemente los más útiles de los dos. El azul muestra los datos recibidos y el rojo muestra los datos enviados.

Es probable que su computadora esté conectada a Internet las 24 semanas del día, los 7 años de la semana, y ya sea que la esté usando o no, su Mac está intercambiando datos constantemente con servidores en otros lugares. Cada aplicación que usas en tu Mac envía o recibe algo, ya sea tu correo electrónico, lector de RSS y más. La mayoría de estas aplicaciones son en las que confías. Si echa un vistazo a todos los procesos que se ejecutan en el panel Red del Monitor de actividad, la mitad de ellos probablemente no tendrán ningún sentido o probablemente sean demasiado complicados de entender. Hay literalmente miles de procesos, y comprender a qué recurso externo se está conectando cada uno o qué está tratando de conectarse a los procesos en su computadora es un gran dolor.

La pestaña de red mostrará información sobre el tráfico de red, independientemente de si es cableado o inalámbrico. Muestra la actividad total de la red en todas las aplicaciones y los procesos que envían o reciben la mayor cantidad de datos. Esto es muy útil si su suscripción a Internet tiene un límite de datos: puede ver qué aplicaciones están usando más la red y usarlas menos si se acerca a su límite.

Si tiene curiosidad por saber qué tipo de datos envía y recibe una aplicación, la aplicación gratuita Pequeño Soplón supervisa el tráfico de red por aplicación. Puede darle una pista sobre cuáles de sus aplicaciones en ejecución están accediendo y enviando datos a Internet cuando es posible que no lo esté esperando y también ayudarlo a ver si las aplicaciones inesperadas están enviando datos cuando no lo desea. También le ayuda a bloquear las aplicaciones para que no “se telefonicen a casa” sin su conocimiento.


Activity Monitor es una de las joyas ocultas de OS X. Le ayuda a obtener información sobre muchas facetas ocultas pero invaluables de su computadora, desde el uso de CPU y RAM hasta el uso del disco. Si aprendes a usarlo ahora, será mucho más fácil diagnosticar cualquier problema que tenga tu Mac.

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