¿Qué es una URL (Localizador Uniforme de Recursos)?

Cuando escribe una dirección en su navegador web, muchas cosas suceden detrás de escena. Y la mayor parte de eso está determinado por las diversas partes de la URL que escribió. Echemos un vistazo más de cerca.

Una URL puede consistir en un montón de partes diferentes. Hay un nombre de host que se asigna a una dirección IP de un recurso específico en Internet y un montón de información adicional que le dice a su navegador y al servidor cómo manejar las cosas. Puede pensar en una dirección IP como algo así como un número de teléfono. Un nombre de host es como el nombre de una persona cuyo número de teléfono desea buscar. Y un estándar llamado Sistema de Nombres de Dominio (DNS) funciona en segundo plano como una guía telefónica, traduciendo los nombres de host más amigables para los humanos en las direcciones IP que las redes usan para enrutar el tráfico.

Teniendo en cuenta esa analogía, echemos un vistazo a la estructura de una URL y cómo funciona para llegar a donde quieres ir.

Cómo se estructura una URL

La estructura de una URL fue definida por primera vez por Sir Tim Berners-Lee, el tipo que creó la Web y el primer navegador web, en 1994. Las URL combinan esencialmente la idea de nombres de dominio con la idea de usar una ruta de archivo para identificar una carpeta y estructura de archivos específicas. Por lo tanto, es similar a usar una ruta como C: / Documents / Personal / myfile .txt en Windows, pero con algunas cosas adicionales al principio para ayudar a encontrar el servidor correcto en Internet donde existe esa ruta y el protocolo utilizado para acceder a la información.

Una URL consta de varias partes diferentes. Tomemos, por ejemplo, una URL básica como la que se muestra en la imagen de abajo.

Esa URL simple se divide en dos componentes principales: el esquema y la autoridad.

Esquema

Mucha gente piensa en una URL como solo una dirección web, pero no es tan simple. Una dirección web es una URL, pero todas las URL no son direcciones web. Otros servicios a los que puede acceder en Internet, como FTP, o incluso localmente, como MAILTO, también son URL. La parte del esquema de una URL (esas letras seguidas de dos puntos) denota el protocolo con el que una aplicación (como su navegador web) y el servidor deben comunicarse.

Las direcciones web son la URL más común, pero hay otras. Por lo tanto, es posible que vea esquemas como:

  • Protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP): este es el protocolo subyacente de la web y determina qué acciones deben realizar los servidores web y los navegadores en respuesta a ciertos comandos.
  • HTTP Secure (HTTPS): Esta es una forma de HTTP que funciona sobre una capa segura y cifrada para un transporte más seguro de información.
  • Protocolo de transferencia de archivos (FTP): este protocolo se sigue utilizando a menudo para transferir archivos a través de Internet.

En los navegadores modernos, el esquema no es técnicamente necesario como parte de la URL. Si ingresa a un sitio web como “www.howtogeek.com”, su navegador determinará automáticamente el protocolo correcto para usar. Aún así, algunas otras aplicaciones (y protocolos) requieren el uso de un esquema.

Autoridad

La parte de autoridad de una URL (que está precedida por dos barras) se divide en un montón de partes. Comencemos con una URL muy simple, del tipo que lo llevaría a la página de inicio de un sitio web.

En este sencillo ejemplo, toda la parte “www.example.com” se denomina nombre de host y se resuelve en una dirección IP. También puede escribir una dirección IP en la barra de direcciones de su navegador en lugar del nombre de host si lo conoce.

Pero, al analizar el nombre de host, ayuda leerlo hacia atrás para comprender lo que está pasando, así que aquí están esos componentes:

  • Dominio de nivel superior: En el ejemplo aquí, “com” es el dominio de nivel superior. Estos son el nivel más alto en la jerarquía del Sistema de Nombres de Dominio (DNS) utilizado para traducir direcciones IP a direcciones de lenguaje simple que son más fáciles de recordar para los humanos. Estos dominios de nivel superior son creados y administrados por la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN). Los tres dominios de nivel superior más comunes son .com, .net y .gov. La mayoría de los países también tienen su propio dominio de nivel superior de dos letras, por lo que verá dominios como .us (Estados Unidos), .uk (Reino Unido), .ca (Canadá) y muchos otros. También hay algunos dominios adicionales de nivel superior (como .museum) que son patrocinados y administrados por organizaciones privadas. Además de estos, también hay algunos dominios genéricos de nivel superior (como .club, .life y .news).
  • Subdominio: Dado que DNS es un sistema jerárquico, tanto las partes “www” como “ejemplo” de nuestra URL de ejemplo se consideran subdominios. La parte “www” es un subdominio del dominio de nivel superior “com”, y la parte “www” es un subdominio del dominio “ejemplo”. Es por eso que a menudo verá una empresa con un nombre registrado como “google.com” dividido en subdominios separados como “www.google.com”, “news.google.com”, “mail.google.com”, etc.

Ese es el ejemplo más básico de la sección de autoridad de una URL, pero las cosas pueden complicarse. Hay otros dos componentes que la sección de autoridad puede contener:

  • Información del usuario: La sección de autoridad también puede contener un nombre de usuario y una contraseña para el sitio al que está accediendo. Es poco común ver esta estructura en las URL hoy en día, pero puede suceder. Si está presente, la parte de información del usuario viene antes del nombre de host y va seguida de un signo @. Por lo tanto, es posible que vea algo como “//username:password@www.example.com” si incluye la información del usuario.
  • Número de puerto: Los dispositivos de red utilizan direcciones IP para llevar información al equipo correcto de una red. Cuando llega ese tráfico, un número de puerto le indica al equipo la aplicación a la que está destinado ese tráfico. El número de puerto es otro elemento que no verá a menudo cuando navegue por la web, pero es posible que lo vea en aplicaciones de red (como juegos) que requieren que ingrese una URL. Si la URL incluye un número de puerto, viene después del nombre de host y está precedida por dos puntos. Se vería algo como esto: “//www.example.com:8080”.
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Entonces, ese es el esquema y las partes de autoridad de una URL, pero como habrás adivinado después de mirar muchas URL mientras navegas por la web, pueden incluir aún más cosas.

Trazados, consultas y fragmentos

Hay tres partes adicionales de una dirección URL que puede ver después de la parte de autoridad: rutas, consultas y fragmentos. Así es como funcionan.

Camino

La sección de autoridad de una URL lleva su navegador (o cualquier aplicación) al servidor correcto en una red. La ruta que sigue, que funciona igual que una ruta en Windows, macOS o Linux, lo lleva a la carpeta o archivo correcto en ese servidor. La ruta está precedida por una barra diagonal, y hay una barra diagonal entre cada directorio y subdirectorio, como esta:

www.example.com/folder/subfolder/filename.html

La última pieza es el nombre del archivo que se abre cuando se accede al sitio web. Aunque es posible que no lo veas en la barra de direcciones, eso no significa que no esté allí. Algunos idiomas utilizados para crear páginas web ocultan el nombre de archivo y la extensión que está viendo. Esto hace que la URL sea más fácil de recordar y escribir, y le da un aspecto más limpio.

Consulta

La parte de consulta de una dirección URL se usa para identificar cosas que no forman parte de una estructura de ruta estricta. La mayoría de las veces, verá que se usan cuando realiza una búsqueda o cuando una página web entrega datos a través de un formulario. La parte de la consulta está precedida por un signo de interrogación y viene después de la ruta de acceso (o después del nombre de host si no se incluye una ruta).

Como ejemplo, tome esta URL presentada cuando buscamos en Amazon las palabras clave “wi-fi extender”:

https://www.amazon.es/s/ref=nb_sb_noss_2?url=search-alias%3Daps&field-keywords=wi-fi+extender

El formulario de búsqueda pasó información al motor de búsqueda de Amazon. Siguiendo el signo de interrogación, puede ver que hay dos partes en la consulta: una URL para la búsqueda (que es la parte “url=search-alias%3Daps&field”) y las palabras clave que escribimos (esa es la parte “keywords=wi-fi+extender”).

Ese es un ejemplo bastante simple, y a menudo verá URL con variables adicionales (y más complicadas). Por ejemplo, aquí está la URL cuando buscamos en Google la palabra clave “howtogeek”:

https://www.google.com/search?q=howtogeek&rlz=1C1GCEA_enUS751US751&oq=howtogeek&aqs=chrome..69i57j69i60l4j0.1839j1j4&sourceid=chrome&ie=UTF-8

Como puede ver, hay información diferente allí. En este caso, puede ver que hay información adicional que indica el idioma de búsqueda, el navegador que utilizamos (Chrome) e incluso el número de versión del navegador.

Fragmento

El componente final de una dirección URL que puede ver se denomina fragmento. El fragmento está precedido por una marca hash (#) y se utiliza para indicar una ubicación específica en una página web. Al codificar una página web, los diseñadores pueden crear anclajes para texto específico como encabezados. Cuando se utiliza el fragmento adecuado al final de una URL, su navegador cargará la página y luego saltará a ese anclaje. Los anclajes y las URL con fragmentos se utilizan a menudo para crear tablas de contenido en páginas web para facilitar la navegación.

Aquí hay un ejemplo. Página de Wikipedia en el Renacimiento es un documento bastante largo, y está dividido en aproximadamente 11 secciones, cada una de las cuales tiene múltiples subsecciones. Pero cada encabezado de la página tiene un ancla incluida, y una tabla de contenido en la parte superior del artículo incluye enlaces que le permiten saltar a las diferentes secciones. Esos enlaces funcionan incluyendo fragmentos.

También puede usar estos fragmentos directamente en su barra de direcciones o como enlaces compartibles. Digamos, por ejemplo, que quisieras mostrarle a alguien la sección de esa página que cubre Rusia. Puedes enviarles este enlace:

https://en.wikipedia.org/wiki/Renaissance#Russia

Esa parte de “#Russia” al final de la URL los salta directamente a esa sección después de cargar la página.


Así que ahí lo tienes, más de lo que probablemente nunca quisiste saber sobre cómo funcionan las URL.

Imagen Credit: Pawel Horazy/Shutterstock

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