¿Qué es un sistema operativo?

Un sistema operativo es el software principal que administra todo el hardware y otro software en una computadora. El sistema operativo, también conocido como “sistema operativo”, interactúa con el hardware de la computadora y proporciona servicios que las aplicaciones pueden usar.

¿Qué hace un sistema operativo?

Un sistema operativo es el conjunto central de software en un dispositivo que mantiene todo unido. Los sistemas operativos se comunican con el hardware del dispositivo. Manejan todo, desde su teclado y ratones hasta la radio Wi-Fi, los dispositivos de almacenamiento y la pantalla. En otras palabras, un sistema operativo maneja dispositivos de entrada y salida. Los sistemas operativos utilizan controladores de dispositivo escritos por creadores de hardware para comunicarse con sus dispositivos.

Los sistemas operativos también incluyen una gran cantidad de software, como servicios comunes del sistema, bibliotecas e interfaces de programación de aplicaciones (API) que los desarrolladores pueden usar para escribir programas que se ejecutan en el sistema operativo.

El sistema operativo se encuentra entre las aplicaciones que ejecuta y el hardware, utilizando los controladores de hardware como interfaz entre los dos. Por ejemplo, cuando una aplicación quiere imprimir algo, entrega esa tarea al sistema operativo. El sistema operativo envía las instrucciones a la impresora, utilizando los controladores de la impresora para enviar las señales correctas. La aplicación que está imprimiendo no tiene que preocuparse por la impresora que tiene o entender cómo funciona. El sistema operativo maneja los detalles.

El sistema operativo también maneja la multitarea, asignando recursos de hardware entre múltiples programas en ejecución. El sistema operativo controla qué procesos se ejecutan y los asigna entre diferentes CPU si tiene una computadora con múltiples CPU o núcleos, lo que permite que varios procesos se ejecuten en paralelo. También gestiona la memoria interna del sistema, asignando memoria entre aplicaciones en ejecución.

El sistema operativo es la única gran pieza de software que ejecuta el programa, y está a cargo de todo lo demás. Por ejemplo, el sistema operativo también controla los archivos y otros recursos a los que pueden acceder estos programas.

La mayoría de las aplicaciones de software están escritas para sistemas operativos, lo que permite que el sistema operativo haga gran parte del trabajo pesado. Por ejemplo, cuando ejecutas Minecraft, lo ejecutas en un sistema operativo. Minecraft no tiene que saber exactamente cómo funciona cada componente de hardware diferente. Minecraft utiliza una variedad de funciones del sistema operativo, y el sistema operativo las traduce en instrucciones de hardware de bajo nivel. Esto ahorra a los desarrolladores de Minecraft, y a todos los demás programas que se ejecutan en un sistema operativo, muchos problemas.

Los sistemas operativos no son solo para PC

Cuando decimos que las “computadoras” ejecutan sistemas operativos, no solo nos referimos a las PC de escritorio y portátiles tradicionales. Su teléfono inteligente es una computadora, al igual que las tabletas, televisores inteligentes, consolas de juegos, relojes inteligentes y enrutadores Wi-Fi. Un Amazon Echo o Google Home es un dispositivo informático que ejecuta un sistema operativo.

Los sistemas operativos de escritorio familiares incluyen Microsoft Windows, Apple macOS, Chrome OS de Google y Linux. Los sistemas operativos de teléfonos inteligentes dominantes son iOS de Apple y Android de Google.

Otros dispositivos, como su enrutador Wi-Fi, pueden ejecutar “sistemas operativos integrados”. Estos son sistemas operativos especializados con menos funciones que un sistema operativo típico, diseñados específicamente para una sola tarea, como ejecutar un enrutador Wi-Fi, proporcionar navegación GPS u operar un cajero automático.

¿Dónde terminan los sistemas operativos y comienzan los programas?

Los sistemas operativos también incluyen otro software, incluida una interfaz de usuario que permite a las personas interactuar con el dispositivo. Esto puede ser una interfaz de escritorio en una PC, una interfaz de pantalla táctil en un teléfono o una interfaz de voz en un dispositivo de asistente digital.

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Un sistema operativo es una gran pieza de software hecha de muchas aplicaciones y procesos diferentes. La línea entre lo que es un sistema operativo y lo que es un programa a veces puede ser un poco borrosa. No hay una definición precisa y oficial de un sistema operativo.

Por ejemplo, en Windows, la aplicación Explorador de archivos (o Explorador de Windows) es tanto una parte esencial del sistema operativo Windows (incluso se encarga de dibujar la interfaz de escritorio) como una aplicación que se ejecuta en ese sistema operativo.

El núcleo de un sistema operativo es el kernel

En un nivel bajo, el “kernel” es el programa informático central en el corazón de su sistema operativo. Este único programa es una de las primeras cosas que se cargan cuando se inicia su sistema operativo. Maneja la asignación de memoria, la conversión de funciones de software en instrucciones para la CPU de su computadora y el manejo de la entrada y salida de dispositivos de hardware. El kernel generalmente se ejecuta en un área aislada para evitar que sea manipulado por otro software en la computadora. El kernel del sistema operativo es muy importante, pero es solo una parte del sistema operativo.

Las líneas aquí también pueden ser un poco borrosas. Por ejemplo, Linux es solo un núcleo. Sin embargo, Linux todavía se llama a menudo un sistema operativo. Android también se llama sistema operativo, y está construido alrededor del kernel de Linux. Las distribuciones de Linux como Ubuntu toman el kernel de Linux y agregan software adicional a su alrededor. También se les conoce como sistemas operativos.

¿Cuál es la diferencia entre el firmware y un sistema operativo?

Muchos dispositivos simplemente ejecutan “firmware”, un tipo de software de bajo nivel que generalmente se programa directamente en la memoria de un dispositivo de hardware. El firmware suele ser solo un pequeño fragmento de software diseñado para hacer solo lo básico absoluto.

Cuando se inicia una computadora moderna, carga el firmware UEFI desde la placa base. Este firmware es un software de bajo nivel que inicializa rápidamente el hardware de su computadora. Luego arranca su sistema operativo desde la unidad de estado sólido o disco duro de su computadora. (Esa unidad de estado sólido o disco duro tiene su propio firmware interno, que maneja el almacenamiento de datos en los sectores físicos dentro de la unidad).

La línea entre el firmware y un sistema operativo también puede ser un poco borrosa. Por ejemplo, el sistema operativo para los iPhones y iPads de Apple, llamado iOS, a menudo se llama “firmware”. El sistema operativo de la PlayStation 4 también se llama oficialmente firmware.

Estos son sistemas operativos que interactúan con múltiples dispositivos de hardware, proporcionan servicios a programas y asignan recursos entre aplicaciones. Sin embargo, un firmware muy básico que se ejecuta en un control remoto de TV, por ejemplo, generalmente no se llama sistema operativo.


La persona promedio no necesita entender exactamente qué es un sistema operativo. Sin embargo, puede ser útil saber con qué sistema operativo tiene para saber con qué software y hardware es compatible su dispositivo.

Crédito de la imagen: Stanislaw Mikulski/Shutterstock.com, mama_mia/Shutterstock.com, GagliardiImágenes/Shutterstock.com

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