¿Qué es un micrófono XLR y por qué querría uno?

Recientemente, el fabricante de micrófonos Blue anunció un micrófono de estudio profesional de € 100, el Brasa. Así que surgió la pregunta: ¿Qué es esto de XLR y cómo lo uso? Hablemos de qué es XLR y por qué es posible que desee usarlo en su estudio.

XLR es audio profesional. Es lo que usan todos los estudios de grabación y radio, y es lo que verás a los artistas en vivo usando en el escenario. Esto se debe a que los cables XLR llevan un audio equilibrado, que es esencial para obtener un sonido limpio.

¿Qué es XLR?

Lo primero es lo primero: definamos lo que significa XLR. Es una abreviatura bastante simple para X Conector LConector ocking, RUbber Boot. Sin embargo, la parte de “bota de goma” del conector no siempre es parte de la ecuación en estos días, ya que ya no es necesaria. A pesar del ligero cambio de diseño, el nombre se ha mantenido igual.

Actualmente hay varias versiones diferentes de cables XLR disponibles con una variedad de pines adicionales (XLR3 – XLR7), pero de lo que estamos hablando aquí es del XLR3 o el estilo de cable de tres pines. Este es, con mucho, el tipo de cable más común.

En resumen, XLR es el estándar de acceso para entradas de audio de alta calidad, como micrófonos. Esto se debe a que envían una señal equilibrada que aísla el ruido. Es simplemente un mejor tipo de conector para ese tipo de aplicación, pero también es tan robusto que no es necesariamente algo que el consumidor promedio necesite realmente piense en usarlo a menos que sea para grabación o transmisión de audio de alta calidad.

Además de un micrófono XLR y un cable XLR, necesitará algún tipo de interfaz de audio o mezclador para que su computadora pueda ver el micrófono. Se puede encontrar una interfaz de audio decente por tan solo € 40-50, pero las unidades más agradables pueden ir por mucho más. El entusiasta promedio probablemente querrá gastar en algún lugar en el rango de € 150-200 para una buena interfaz, algo así como el Focusrite Scarlett 2i2 es un buen lugar para comenzar, por ejemplo.

Si planea realizar grabaciones en casa, también necesitará un DAW, una estación de trabajo de audio digital, para capturar su grabación. Puedes usar algo gratis como Audacity, aunque también hay excelentes opciones que no cuestan mucho, como Reaper. Puedes leer nuestras fotos para mejor DAW aquí.

El lado técnico de lo que hace que XLR sea mucho mejor que otras entradas de audio es, bueno, bastante técnico. Sigue leyendo para conocer todos los detalles jugosos.

El acto de equilibrio

Si alguna vez ha cambiado las baterías de su linterna, probablemente haya notado que hay un lado más (+) y un lado menos (-) en la batería. Cuando solo conectas un lado de la batería a la bombilla de tu linterna, no pasa nada.  Necesitas tanto las conexiones positivas como las negativas para que la bombilla se encienda. Este es un circuito eléctrico. Los electrones deben hacer un bucle completo desde el polo negativo de la batería, a través del cable, a través de la luz y de regreso a la batería nuevamente. El audio no es diferente: necesita los lados positivo y negativo de una señal de audio para que suceda algo. Un micrófono empuja electrones a un lado del cable, los electrones se pasan a un amplificador y luego de vuelta al otro lado del micrófono.

El problema es que la mayoría de los sistemas de audio tratan el circuito como si solo hubiera un cable, generalmente el conductor central en una pieza de cable coaxial, y simplemente combinan el otro cable con todos los demás componentes electrónicos del sistema. Esto crea una oportunidad para que varios tipos diferentes de ruido entren en una cadena de señal de audio:

  • Ruido del bucle de tierra: En mis 35 años de experiencia con sistemas de audio y video profesionales, este es el problema más común y molesto, especialmente cuando se trata de computadoras. En su mayoría, escuchará esto como un zumbido bajo, aunque también puede manifestarse como zumbidos estáticos o irregulares. Los bucles de tierra ocurren cuando el audio toma dos caminos diferentes para llegar al amplificador: un camino a través de su cable de audio y un segundo camino a través del cableado de su edificio.
  • EMI y RFILos transformadores, motores y electrónica de alta frecuencia pueden crear campos magnéticos que inducen una corriente en sus cables de audio. Esto crea zumbido, zumbido e incluso puede transportar señales de radio audibles si está posicionado demasiado cerca de un transmisor AM.
  • Diafonía: Esto sucede cuando una señal en el mismo sistema cruza a otra.

¿Cómo se soluciona esto? La solución parece bastante obvia en retrospectiva: se aíslan ambos cables en la cadena de señal para que las mitades positiva y negativa de la señal se transporten por separado de cualquier otra cosa. El principal beneficio de un equilibrio La señal de audio (cuando se hace bien) es que la señal de audio nunca toca el plano de tierra de los amplificadores u otros instrumentos en el sistema. Así que no hay oportunidad para la diafonía o los bucles terrestres.

Por ejemplo, trabajo con una banda en vivo, y hace unas semanas, tuvimos un problema con la “pista de clic” generada por el equipo de música que uno de los artistas usó en el escenario. El audio de la pista de clic se filtraba a través de las otras salidas en su interfaz de audio, por lo que podía escuchar “pitido pitido” en el sistema de megafonía. Estaba tranquilo, pero allí. Desconectamos los cables de audio desequilibrados que estaba usando y lo cambiamos a cables XLR balanceados. El problema desapareció.

El otro beneficio es el rechazo del ruido. EMI y RFI funcionan porque un campo magnético en movimiento o en cambio crea un voltaje en un cable. En las señales desequilibrada, el campo magnético crea un voltaje en el lado positivo de la señal, pero no en el negativo (o tal vez al revés). En un cable equilibrado, los cables están uno al lado del otro, por lo que un campo magnético crea la misma señal en ambos lados.

Te puede ser útil:  ¿Qué significa "NGL" y cómo se usa?

En el lado del envío, un dispositivo XLR crea una segunda copia del audio, invirtiéndolo. En el lado receptor de la señal, la copia invertida de la señal es Suman de vuelta en la copia original de la señal. Y al igual que en matemáticas, donde -2 + 2 = 0, una señal de audio equilibrada rechaza el ruido de fuentes externas.

Finalmente, sus oportunidades de diafonía se reducen significativamente cuando las señales no comparten un plano de tierra. Los equipos de gama alta que utilizan una cadena de audio totalmente equilibrada internamente prácticamente no tienen diafonía.

Poner esto en uso

Entonces, ¿cómo puedes poner todo esto en práctica? ¿De qué es bueno?

Si estás mirando el Ember, es posible que estés pensando en transmitir a Twitch, grabar un podcast o algo de música. En cualquier caso, puede conectar ese Ember a una consola de mezclas USB (como el Mackie Pro FX8) y utilizar el mezclador como amplificador para el micrófono y una interfaz de audio USB. También puede agregar otro micrófono para su coprotagonista de Internet y conectar otro equipo, tal vez un instrumento musical, otra computadora con Skype o Discord, o simplemente su teléfono inteligente.

La clave a recordar es que necesitas un mezclador o interfaz de audio que incluya poder fantasma (esto a menudo se indica mediante un interruptor que dice +48V). Debido a que el micrófono necesita energía para funcionar, necesita algo que pueda generar esa energía. Esa es una de las razones por las que un mezclador es una buena opción para una interfaz de audio, ya que incorpora alimentación fantasma allí mismo en la unidad. Los preamperios de micrófono de gama alta también pueden tener alimentación fantasma, y ciertos Interfaces de audio de ordenador XLR have fuentes de alimentación phantom incorporado.

Otras opciones

Finalmente, hay otras opciones para enviar audio equilibrado además de los enchufes XLR.

Los enchufes telefónicos TRS también pueden transportar señales equilibradas. Los cables con enchufes de teléfono se utilizan a menudo en equipos de audio profesionales para conectar mezcladores y amplificadores, así como para conectar equipos de efectos fuera de borda, como procesadores de reverberación, ecualizadores, compresores y grabadoras de audio. Mientras que el enchufe se ve igual (y es la misma parte) que los enchufes utilizados en los auriculares de alta calidad, el anillo se utiliza para el lado negativo de la señal de audio.

También puede obtener algunos de los beneficios de un cable de audio equilibrado con un dispositivo llamado aislador de bucle de tierra. Esto generalmente se parece a una caja pequeña con dos pares de conectores RCA en ella, o a veces mini enchufes de auriculares. Los aisladores de bucle de tierra tienen un transformador de audio 1: 1 en el interior, que rompe los bucles de tierra. Si está conectando una computadora a un mezclador o caja de cable, está casi garantizado que obtendrá ruido de bucle de tierra y zumbido de CA. Esto casi siempre soluciona esos problemas de ruido. Incluso es posible que tenga este problema en el automóvil al conectar su teléfono inteligente al estéreo de su automóvil, por lo que un aislador de bucle de tierra con enchufes de teléfono de 3,5 mm es una gran ayuda.

¿Por qué no un micrófono USB?

Finalmente, probablemente se esté preguntando por qué ese confiable micrófono USB no es lo suficientemente bueno.

De hecho, está bien cuando solo necesitas grabar una cosa a la vez. Tengo un buen micrófono USB Samson en mi escritorio para podcasting o streaming, y funciona muy bien. Pero el problema con los micrófonos USB es que no puedes usar más de uno al mismo tiempo. Cada dispositivo de audio USB tiene su propio reloj para manejar los convertidores de audio digital, y si esos relojes no están sincronizados, comenzará a recibir pops o caídas en sus grabaciones a medida que el software de su computadora intente corregir estos errores.

También es es más difícil mezclar de esta manera, ya que no tienes esas perillas físicas para trabajar. Entonces, cuando quiero hacer algo con más de una persona a la vez, voy por mi mezclador de escritorio y mis confiables micrófonos de estudio conectados XLR.

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