Geek principiante: Cómo crear y usar máquinas virtuales

Las máquinas virtuales le permiten ejecutar un sistema operativo en una ventana de aplicación en su escritorio que se comporta como un equipo completo e independiente. Puede usarlos para jugar con diferentes sistemas operativos, ejecutar software que su sistema operativo principal no puede y probar aplicaciones en un entorno seguro y aislado.

Existen varias buenas aplicaciones gratuitas de máquina virtual (VM), lo que hace que la configuración de una máquina virtual sea algo que cualquiera pueda hacer. Deberá instalar una aplicación de máquina virtual y tener acceso a los medios de instalación del sistema operativo que desea instalar.

¿Qué es una máquina virtual?

Una aplicación de máquina virtual crea un entorno virtualizado, llamado, simplemente, una máquina virtual, que se comporta como un sistema informático separado, completo con dispositivos de hardware virtual. La máquina virtual se ejecuta como un proceso en una ventana del sistema operativo actual. Puede arrancar un disco de instalación del sistema operativo (o CD en vivo) dentro de la máquina virtual, y el sistema operativo será “engañado” para que piense que se está ejecutando en una computadora real. Se instalará y ejecutará tal como lo haría en una máquina física real. Siempre que desee utilizar el sistema operativo, puede abrir el programa de la máquina virtual y usarlo en una ventana en su escritorio actual.

En el mundo de las máquinas virtuales, el sistema operativo que realmente se ejecuta en su computadora se llama host y cualquier sistema operativo que se ejecute dentro de las máquinas virtuales se denomina invitados. Ayuda a evitar que las cosas se confundan demasiado.

En una máquina virtual en particular, el sistema operativo invitado se almacena en un disco duro virtual, un archivo grande de varios gigabytes almacenado en su disco duro real. La aplicación VM presenta este archivo del sistema operativo invitado como un disco duro real. Esto significa que no tendrá que perder el tiempo con la partición o hacer cualquier otra cosa complicada con su disco duro real.

La virtualización agrega algo de sobrecarga, así que no espere que sean tan rápidos como si hubiera instalado el sistema operativo en hardware real. Los juegos exigentes u otras aplicaciones que requieren gráficos serios y potencia de CPU realmente no lo hacen tan bien, por lo que las máquinas virtuales no son la forma ideal de jugar juegos de PC con Windows en Linux o Mac OS X, al menos, no a menos que esos juegos sean mucho más antiguos o no sean gráficamente exigentes.

El límite de cuántas máquinas virtuales puede tener está realmente limitado por la cantidad de espacio en el disco duro. Aquí hay un vistazo a algunas de las máquinas virtuales que usamos cuando probamos cosas mientras escribimos artículos. Como puede ver, tenemos máquinas virtuales completas con varias versiones de Windows y Ubuntu instaladas.

También puede ejecutar varias máquinas virtuales al mismo tiempo, pero se encontrará algo limitado por los recursos de su sistema. Cada máquina virtual consume algo de tiempo de CPU, RAM y otros recursos.

Por qué querría crear una máquina virtual

Además de ser una buena diversión geek para jugar, las máquinas virtuales ofrecen una serie de usos serios. Le permiten experimentar con otro sistema operativo sin tener que instalarlo en su hardware físico. Por ejemplo, son una excelente manera de jugar con Linux, o una nueva distribución de Linux, y ver si se siente bien para usted. Cuando haya terminado de jugar con un sistema operativo, puede eliminar la máquina virtual.

Las máquinas virtuales también proporcionan una forma de ejecutar el software de otro sistema operativo. Por ejemplo, como usuario de Linux o Mac, puede instalar Windows en una máquina virtual para ejecutar aplicaciones de Windows a las que de otro modo no tendría acceso. Si desea ejecutar una versión posterior de Windows, como Windows 10, pero tiene aplicaciones más antiguas que solo se ejecutan en XP, puede instalar Windows XP en una máquina virtual.

Otra ventaja que proporcionan las máquinas virtuales es que están “aislados” del resto del sistema. El software dentro de una máquina virtual no puede escapar de la máquina virtual para manipular el resto del sistema. Esto hace que las máquinas virtuales sean un lugar seguro para probar aplicaciones o sitios web en los que no confía y ver lo que hacen.

Por ejemplo, cuando los estafadores de “Hola, somos de Windows” llamaron, ejecutamos su software en una máquina virtual para ver qué harían realmente: la máquina virtual impidió que los estafadores accedan al sistema operativo y los archivos reales de nuestra computadora.

Sandboxing también le permite ejecutar sistemas operativos inseguros de forma más segura. Si aún necesita Windows XP para aplicaciones más antiguas, puede ejecutarlo en una máquina virtual donde se mitigue al menos el daño de ejecutar un sistema operativo antiguo y no compatible.

Aplicaciones de máquina virtual

Hay varios programas de máquina virtual diferentes entre los que puede elegir:

  • VirtualBox: (Windows, Linux, Mac OS X): VirtualBox es muy popular porque es de código abierto y completamente gratuito. No hay una versión paga de VirtualBox, por lo que no tiene que lidiar con las ventas adicionales y las molestias habituales de “actualizar para obtener más funciones”. VirtualBox funciona muy bien, especialmente en Windows y Linux, donde hay menos competencia, por lo que es un buen lugar para comenzar con máquinas virtuales.
  • Reproductor de VMware: (Windows, Linux): VMware tiene su propio línea de programas de máquina virtual. Puede utilizar VMware Player en Windows o Linux como una herramienta de máquina virtual básica y gratuita. Las funciones más avanzadas, muchas de las cuales se encuentran en VirtualBox de forma gratuita, requieren la actualización a la de pago VMware Workstation programa. Recomendamos comenzar con VirtualBox, pero si no funciona correctamente, es posible que desee probar VMware Player.
  • Fusión de VMware: (Mac OS X): Los usuarios de Mac deben comprar VMware Fusion para usar un producto VMware, ya que VMware Player gratuito no está disponible en una Mac. Sin embargo, VMware Fusion está más pulido.
  • Escritorio Parallels: (Mac OS X): Los Mac también tienen Parallels Desktop disponible. Tanto Parallels Desktop como VMware Fusion para Mac están más pulidos que los programas de máquinas virtuales en otras plataformas, ya que se comercializan para usuarios promedio de Mac que podrían querer ejecutar software de Windows.
Te puede ser útil:  Cómo descargar aplicaciones en Android

Si bien VirtualBox funciona muy bien en Windows y Linux, los usuarios de Mac pueden querer comprar un programa Parallels Desktop o VMware Fusion más pulido e integrado. Las herramientas de Windows y Linux como VirtualBox y VMware Player tienden a estar dirigidas a un público más geek.

Hay muchas más opciones de VM, por supuesto. Linux incluye KVM, una solución de virtualización integrada. Las versiones Professional y Enterprise de Windows 8 y 10, pero no Windows 7, incluyen Hyper-V de Microsoft, otra solución de máquina virtual integrada. Estas soluciones pueden funcionar bien, pero no tienen las interfaces más fáciles de usar.

Configuración de una máquina virtual

Una vez que se haya decidido por una aplicación de máquina virtual y la haya instalado, configurar una máquina virtual es bastante fácil. Vamos a ejecutar el proceso básico en VirtualBox, pero la mayoría de las aplicaciones manejan la creación de una máquina virtual de la misma manera.

Abra la aplicación de máquina virtual y haga clic en el botón para crear una nueva máquina virtual.

Será guiado a través del proceso por un asistente que primero le preguntará qué sistema operativo instalará. Si escribe el nombre del sistema operativo en el cuadro “Nombre”, lo más probable es que la aplicación seleccione automáticamente el tipo y la versión para el sistema operativo. Si no lo hace, o adivina mal, seleccione esos elementos usted mismo en los menús desplegables. Cuando haya terminado, haga clic en “Siguiente”.

Según el sistema operativo que planee instalar, el asistente preseleccionará algunas configuraciones predeterminadas para usted, pero puede cambiarlas en las pantallas que siguen. Se le preguntará cuánta memoria asignar a la máquina virtual. Si desea algo que no sea el valor predeterminado, selecciónelo aquí. De lo contrario, simplemente haga clic en “Siguiente”. Y no te preocupes, podrás cambiar este valor más adelante si lo necesitas.

El asistente también creará el archivo de disco duro virtual que utilizará la máquina virtual. A menos que ya tenga un archivo de disco duro virtual que desee usar, simplemente seleccione la opción para crear uno nuevo.

También se le preguntará si desea crear un disco asignado dinámicamente o de tamaño fijo. Con un disco asignado dinámicamente, establecerá un tamaño máximo de disco, pero el archivo solo crecerá a ese tamaño según sea necesario. Con un disco de tamaño fijo, también establecerá un tamaño, pero el archivo creado será tan grande desde su creación.

Recomendamos crear discos de tamaño fijo porque, si bien consumen un poco más de espacio en disco, también funcionan mejor, lo que hace que su máquina virtual se sienta un poco más receptiva. Además, sabrá cuánto espacio en disco ha utilizado y no se sorprenderá cuando sus archivos de VM comiencen a crecer.

A continuación, podrá establecer el tamaño del disco virtual. Puede optar por la configuración predeterminada o cambiar el tamaño para satisfacer sus necesidades. Una vez que haga clic en “Crear”, se crea el disco duro virtual.

Después de eso, se le volca de nuevo en la ventana principal de la aplicación de máquina virtual, donde debería aparecer su nueva máquina virtual. Asegúrese de que el medio de instalación que necesita esté disponible para la máquina; por lo general, esto implica apuntar a un archivo ISO o un disco real a través de la configuración de la máquina virtual. Puede ejecutar su nueva máquina virtual seleccionándola y presionando “Inicio”.


Por supuesto, acabamos de tocar los conceptos básicos del uso de máquinas virtuales aquí. Si estás interesado en leer más, echa un vistazo a algunas de nuestras otras guías:

  • La guía completa para acelerar sus máquinas virtuales
  • Cómo crear y ejecutar máquinas virtuales con Hyper-V
  • Cómo instalar Android en VirtualBox
  • Cómo compartir los archivos de su computadora con una máquina virtual
  • Use VirtualBox portátil para llevar máquinas virtuales con usted a todas partes
  • 10 trucos de VirtualBox y características avanzadas que debe conocer

¿Tiene otros usos o consejos para usar máquinas virtuales que no hayamos tocado? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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