¿Cuál es la diferencia entre las carpetas “Archivos de programa (x86)” y “Archivos de programa” en Windows?

Es muy probable que tenga las carpetas “C: / Archivos de programa” y “C: / Archivos de programa (x86)” en su PC con Windows. Si hurgas, verás que algunos de tus programas están instalados en una carpeta y otros en la otra.

Windows de 32 bits frente a Windows de 64 bits

Originalmente, Windows solo estaba disponible como un sistema operativo de 32 bits. En las versiones de 32 bits de Windows, incluso las versiones de 32 bits de Windows 10, que todavía están disponibles en la actualidad, solo verá una carpeta “C:/Archivos de programa”.

Esta carpeta Archivos de programa es la ubicación recomendada donde los programas que instale deben almacenar su ejecutable, datos y otros archivos. En otras palabras, los programas se instalan en la carpeta Archivos de programa.

En las versiones de 64 bits de Windows, las aplicaciones de 64 bits se instalan en la carpeta Archivos de programa. Sin embargo, las versiones de 64 bits de Windows también admiten programas de 32 bits, y Microsoft no quiere que el software de 32 bits y 64 bits se mezcle en el mismo lugar. Por lo tanto, los programas de 32 bits se instalan en la carpeta “C:/Archivos de programa (x86)”, en su lugar.

Windows ejecuta aplicaciones de 32 bits en versiones de 64 bits de Windows usando algo llamado WOW64, que significa “Windows de 32 bits en Windows de 64 bits”.

Cuando ejecuta un programa de 32 bits en una edición de 64 bits de Windows, la capa de emulación WOW64 redirige sin problemas su acceso a archivos de “C:/Archivos de programa” a “C:/Archivos de programa (x86)”. El programa de 32 bits intenta acceder al directorio Archivos de programa y apunta a la carpeta Archivos de programa (x86). Los programas de 64 bits siguen utilizando la carpeta Archivos de programa normal.

Qué se almacena en cada carpeta

En resumen, en una versión de 32 bits de Windows, solo tiene una carpeta “C: / Archivos de programa”. Esto contiene todos los programas instalados, todos los cuales son de 32 bits.

En una versión de 64 bits de Windows, los programas de 64 bits se almacenan en la carpeta “C:/Archivos de programa” y los programas de 32 bits se almacenan en la carpeta “C:/Archivos de programa (x86)”.

Es por eso que diferentes programas se distribuyen en las dos carpetas archivos de programa, aparentemente al azar. Los de la carpeta “C:/Archivos de programa” son de 64 bits, mientras que los de la carpeta “C:/Archivos de programa (x86)” son de 32 bits.

¿Por qué se separan?

Esta es una característica de compatibilidad diseñada para programas antiguos de 32 bits. Es posible que estos programas de 32 bits no sepan que existe una versión de 64 bits de Windows, por lo que Windows los mantiene alejados de ese código de 64 bits.

Los programas de 32 bits no pueden cargar bibliotecas de 64 bits (archivos DLL) y podrían bloquearse si intentan cargar un archivo DLL específico y encuentran uno de 64 bits en lugar de uno de 32 bits. Lo mismo ocurre con los programas de 64 bits. Mantener separados los diferentes archivos de programa para diferentes arquitecturas de CPU evita que ocurran errores como estos.

Por ejemplo, supongamos que Windows solo usó una sola carpeta archivos de programa. Una aplicación de 32 bits podría ir en busca de un archivo DLL de Microsoft Office que se encuentra en C:/Archivos de programa/Microsoft Office e intentar cargarlo. Sin embargo, si tuviera instalada una versión de 64 bits de Microsoft Office, la aplicación se bloquearía y no funcionaría correctamente. Con las carpetas separadas, esa aplicación no podrá encontrar la DLL en absoluto, porque la versión de 64 bits de Microsoft Office estaría en C:/Archivos de programa/Microsoft Office y la aplicación de 32 bits estaría buscando en C:/Archivos de programa (x86)/Microsoft Office.

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Esto también ayuda cuando un desarrollador crea versiones de 32 bits y 64 bits de una aplicación, especialmente si ambas deben instalarse a la vez en algunas situaciones. La versión de 32 bits se instala automáticamente en C:/Archivos de programa (x86) y la versión de 64 bits se instala automáticamente en C:/Archivos de programa. Si Windows usara una sola carpeta, el desarrollador de la aplicación tendría que tener la carpeta de 64 bits Instalar en una carpeta diferente para mantenerlos separados. Y es probable que no haya un estándar real para dónde los desarrolladores instalaron diferentes versiones.

¿Por qué se denomina la carpeta de 32 bits (x86)?

No siempre verá “32 bits” y “64 bits”. En cambio, a veces verá “x86” y “x64” para referirse a estas dos arquitecturas diferentes. Esto se debe a que las primeras computadoras usaban el chip Intel 8086. Los chips originales eran de 16 bits, pero las versiones más nuevas se convirtieron en 32 bits. “x86” ahora se refiere a la arquitectura anterior a 64 bits, ya sea de 16 bits o de 32 bits. La arquitectura más reciente de 64 bits se conoce como “x64” en su lugar.

Eso es lo que significa “Archivos de programa (x86)”. Es la carpeta Archivos de programa para programas que utilizan la arquitectura de CPU x86 más antigua. Sin embargo, tenga en cuenta que las versiones de 64 bits de Windows no pueden ejecutar código de 16 bits.

Esto normalmente no importa

Normalmente no importa si los archivos de un programa se almacenan en Archivos de programa o Archivos de programa (x86). Windows instala automáticamente los programas en la carpeta correcta, por lo que no tiene que pensar en ello. Los programas aparecen en el menú Inicio y funcionan normalmente, sin importar dónde estén instalados. Tanto los programas de 32 bits como los de 64 bits deben almacenar sus datos en carpetas como AppData y ProgramData, y no en ninguna carpeta de Archivos de programa. Simplemente deje que sus programas decidan automáticamente qué carpeta Archivos de programa usar.

Si está utilizando una aplicación portátil, puede ejecutarse desde cualquier carpeta de su sistema, por lo que no tiene que preocuparse por dónde colocarlas. Nos gusta poner aplicaciones portátiles en Dropbox u otro tipo de carpeta de almacenamiento en la nube para que estén disponibles en todas nuestras PC.

A veces necesitará saber dónde se almacena un programa. Por ejemplo, supongamos que desea ingresar a su directorio de Steam para hacer una copia de seguridad de algunos archivos. Lo encontrarás en C:/Archivos de programa (x86), ya que Steam es un programa de 32 bits.

Si no está seguro de si un programa que instaló es de 64 bits o no y está buscando su carpeta de instalación, es posible que deba buscar en ambas carpetas Archivos de programa para encontrarlo.

También puede buscar en el Administrador de tareas de Windows 10.

En las versiones de 64 bits de Windows, los programas de 32 bits se etiquetan con el texto adicional “(32 bits)”, lo que le da una indicación de que los encontrará en C:/Archivos de programa (x86).

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