¿Cómo funciona BitTorrent?

BitTorrent consume el 12% del tráfico total de Internet en América del Norte y el 36% del tráfico total en la región de Asia y el Pacífico, según un estudio de 2012. Es tan popular que el nuevo “Sistema de alerta de derechos de autor” se dirige solo al tráfico de BitTorrent.

BitTorrent puede ser popularmente conocido como un método de piratería, pero no es solo para piratas. Es un protocolo peer-to-peer útil y descentralizado con ventajas significativas sobre otros protocolos en muchas situaciones.

Este artículo le ayudará a comprender cómo funciona el protocolo BitTorrent y por qué no es solo una herramienta para la piratería. Anteriormente hemos explicado cómo comenzar con BitTorrent.

Cómo funciona BitTorrent

Cuando descarga una página web como esta, su computadora se conecta al servidor web y descarga los datos directamente desde ese servidor. Cada ordenador que descarga los datos los descarga desde el servidor central de la página web. Así es como funciona gran parte del tráfico en la web.

BitTorrent es un protocolo peer-to-peer, lo que significa que las computadoras en un “enjambre” de BitTorrent (un grupo de computadoras que descargan y cargan el mismo torrent) transfieren datos entre sí sin la necesidad de un servidor central.

Tradicionalmente, una computadora se une a un enjambre de BitTorrent cargando un archivo de .torrent en un cliente BitTorrent. El cliente BitTorrent se pone en contacto con un “rastreador” especificado en el archivo .torrent. El rastreador es un servidor especial que realiza un seguimiento de las computadoras conectadas. El rastreador comparte sus direcciones IP con otros clientes de BitTorrent en el enjambre, lo que les permite conectarse entre sí.

Una vez conectado, un cliente BitTorrent descarga bits de los archivos en el torrent en pequeñas piezas, descargando todos los datos que puede obtener. Una vez que el cliente BitTorrent tiene algunos datos, puede comenzar a cargar esos datos a otros clientes BitTorrent en el enjambre. De esta manera, todos los que descargan un torrent también están cargando el mismo torrent. Esto acelera la velocidad de descarga de todos. Si 10,000 personas están descargando el mismo archivo, no pone mucho estrés en un servidor central. En cambio, cada descargador contribuye con el ancho de banda de carga a otros descargadores, lo que garantiza que el torrent se mantenga rápido.

Es importante destacar que los clientes de BitTorrent nunca descargan archivos del rastreador en sí. El rastreador participa en el torrent solo haciendo un seguimiento de los clientes de BitTorrent conectados al enjambre, no descargando o cargando datos.

Sanguijuelas y sembradoras

Los usuarios que descargan desde un enjambre de BitTorrent se conocen comúnmente como “sanguijuelas” o “pares”. Los usuarios que permanecen conectados a un enjambre de BitTorrent incluso después de haber descargado el archivo completo, contribuyendo con más de su ancho de banda de carga para que otras personas puedan continuar descargando el archivo, se conocen como “sembradores”. Para que un torrent sea descargable, un seeder, que tiene una copia completa de todos los archivos en el torrent, debe unirse inicialmente al enjambre para que otros usuarios puedan descargar los datos. Si un torrent no tiene sembradores, no será posible descargarlo: ningún usuario conectado tiene el archivo completo.

Los clientes de BitTorrent recompensan a otros clientes que cargan, prefiriendo enviar datos a clientes que contribuyen con más ancho de banda de carga en lugar de enviar datos a clientes que cargan a una velocidad muy lenta. Esto acelera los tiempos de descarga para el enjambre en su conjunto y recompensa a los usuarios que contribuyen con más ancho de banda de carga.

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Rastreadores de torrents y torrents sin rastreador

En los últimos tiempos, un sistema de torrent descentralizado “trackerless” permite a los clientes de BitTorrent comunicarse entre sí sin la necesidad de ningún servidor central. Los clientes de BitTorrent utilizan la tecnología de tabla hash distribuida (DHT) para esto, con cada cliente de BitTorrent funcionando como un nodo DHT. Cuando agrega un torrent usando un “enlace magnético”, el nodo DHT contacta a los nodos cercanos y esos otros nodos se ponen en contacto con otros nodos hasta que localizan la información sobre el torrent.

Como la especificación del protocolo DHT dice: “En efecto, cada par se convierte en un rastreador”. Esto significa que los clientes de BitTorrent ya no necesitan un servidor central que administre un enjambre. En cambio, BitTorrent se convierte en un sistema de transferencia de archivos peer-to-peer totalmente descentralizado.

DHT también puede funcionar junto con los rastreadores tradicionales. Por ejemplo, un torrent puede usar tanto DHT como un rastreador tradicional, lo que proporcionará redundancia en caso de que el rastreador falle.

BitTorrent no es solo para la piratería

BitTorrent no es sinónimo de piratería. Blizzard utiliza un cliente BitTorrent personalizado para distribuir actualizaciones de sus juegos, incluidos World of Warcraft, StarCraft II y Diablo 3. Esto ayuda a acelerar las descargas para todos al permitir que las personas compartan su ancho de banda de carga con otros, aprovechando el ancho de banda no utilizado hacia descargas más rápidas para everyone. Por supuesto, también ahorra dinero a Blizzard en sus facturas de ancho de banda.

Las personas pueden usar BitTorrent para distribuir archivos grandes a un número significativo de personas sin pagar por el ancho de banda de alojamiento web. Una película, álbum de música o juego gratuito podría alojarse en BitTorrent, lo que permite un método de distribución fácil y gratuito donde las personas que descargan el archivo también ayudan a distribuirlo. WikiLeaks distribuyó datos a través de BitTorrent, quitando una carga significativa de sus servidores. Las distribuciones de Linux utilizan BitTorrent para ayudar a distribuir sus imágenes de disco ISO.

BitTorrent, Inc., una compañía responsable de desarrollar BitTorrent como protocolo, que también compró y desarrolló el popular cliente torrent μTorrent, está desarrollando una variedad de aplicaciones que utilizan el protocolo BitTorrent para cosas nuevas a través de su Proyecto BitTorrent Labs. Los experimentos de Labs incluyen una aplicación de sincronización que sincroniza de forma segura archivos entre varias computadoras mediante la transferencia de los archivos directamente a través de BitTorrent, y un experimento BitTorrent Live que utiliza el protocolo BitTorrent para ayudar a transmitir video en vivo, aprovechando el poder de BitTorrent para transmitir video en vivo a un gran número de personas sin los requisitos actuales de ancho de banda.


BitTorrent puede usarse principalmente para la piratería en este momento, ya que su naturaleza descentralizada y peer-to-peer es una respuesta directa a los esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra Napster y otras redes peer-to-peer con puntos centrales de falla. Sin embargo, BitTorrent es una herramienta con usos legítimos en el presente, y muchos otros usos potenciales en el futuro.

Crédito de la imagen: Imagen de encabezado por jacobiano, servidor central y red punto a punto diagramas de Mauro Bieg en Wikipedia

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